L’agriculture de précision est définie selon le dictionnaire agro écologique comme étant un ensemble de techniques et de pratiques limitant l’utilisation d’intrants dans les parcelles agricoles.
Ce concept est apparu à la fin du XXème siècle dans le contexte de course au progrès des rendements agricoles. Il a notamment influencé le travail du sol, les semis, la fertilisation, l’irrigation, la pulvérisation des pesticides… Elle requiert alors l’utilisation de nouvelles technologies en vue d’optimiser les rendements tout en préservant les ressources naturelles, financières et énergétiques.
Ainsi, le jeune Togolais Edeh Dona Etchri, expert Web et concepteur notamment de la plate-forme E-Agri business, a signé en Chine un accord avec le Chinois Quanfeng pour déployer une offre de formation et de fabrication de drones agricoles au Togo en direction des pays d’Afrique de l’Ouest. Une étape a donc été franchie par Edeh Etchri qui annonçait en mai dernier le déploiement de 500 pilotes de drones dans l’agriculture togolaise à l’horizon 2025.
Les drones agricoles étant un outil pertinent pour l’agriculture de précision, ont la particularité non seulement de filmer pour réaliser une inspection visuelle des terres afin de repérer les adventices ou les dégâts nuisibles, mais aussi d’être dotés de divers capteurs qui facilitent l’analyse de toute une panoplie de données : le niveau d’azote et de chlorophylle, le taux d’humidité, le stress hydrique…
C’est dans ce même contexte qu’il a été organisé à l’Université de Lomé une conférence internationale sur l’agriculture de précision du 08 au 10 Décembre 2020 à laquelle plusieurs chercheurs et spécialistes de 14 pays africains ( Burkina Faso, Ghana, Côte d’Ivoire, Egypte, Ethiopie, Kenya, Maroc, Nigeria, Sénégal, Tanzanie, Tunisie, Zambie, Zimbabwe et Togo) ont participé. Il était question de discuter du démarrage de cette agriculture et les moyens qui seront mis en place pour sa réussite.
A l’issue de cette conférence, il a été décidé de poser dans ces Etats les bases solides de l’agriculture de précision en vue d’améliorer les rendements et de préserver les ressources naturelles dans le futur.
Evelyne A.